2014年8月22日金曜日

Acer C720 Chromebookについて

アメリカに住み、Googleサービスを中心にインターネットライフを送っている私にとって、Chrome OSという概念は革新的でもなく自然に受け入れられます。なので、Chromebookは機を狙って入手しようと心にとめていました。

遂に、今月初旬、Acer C720(2GB RAM, 16GB SSD)のAcer OutletによるManufacturer Refurbished直販版を総額169ドル(税金、送料など全て込み)で手に入れました。新品はAmazon.comで179.99ドルだったのですが、予想以上に早く(Amazon.com期別#1salesだったそうです)売り切れとなってしまい、再度登場したときには購入を躊躇するくらい値上がりしていました(といっても250ドルくらいなのだが。。。)ので、これ以上の値下げはないと判断して購入しました。

私の用途はサブノート(セカンドマシン)。出張時、移動時の使用。居間でソファに座り、一杯やりながらのネットサーフィングなどに使えれば十分と考えています。

私見は以下の通りです。


1 ハードウェア:値段の割にしっかりしている。サブノートとしての不満は感じられない。音量も大きく、家族で寄り合ってビデオを見るくらいは自然にできる。USB端子が2つ(2.0(黒)と3.0(青)が1つづつ)、3.5ミリのマイク・ヘッドセット端子、HDMI出力端子がついている。オンライン通話用の内蔵ウェブカメラとマイク有り。WiFiとBluetooth4.0。イーサネット端子はない(即ち、ネット接続は無線のみ)。スクリーンは確かに良くないが、実用に支障はない。解像度は1366x768。

2 Chrome OS:文字通り、Google Chromeの機能しかない。ファイルブラウザ(個別ウィンドウ)とターミナル(Chromeのタブ)は(普通のブラウザには不要なので)Chrome OS固有機能として用意されている。LINUX Kernel version 3.8を使用。ネット書き込みによるとGentooベースで開発されたらしい。アップデートは自動的に行われる。初めて電源を入れた時に確認したSSDの空き容量は10ギガバイトちょい。ここにファイルを保存することが可能。

3 使用可能なアプリ:GoogleサービスをPC/Mac版Chromeで使っている人は、その環境が殆どそっくりそのまま再現されると思えばいい。アプリはChrome Storeから簡単にかつ高速にインストールできる。Android Appとの互換性はない(予定はあるとの噂)。Chrome Storeのアプリはかなり充実している。

4 できないこと:フォトショップ、ワードなどの一般的アプリはインストールできない。どのLINUX distroのレポジトリも使用不可(勿論、ハッキングは可能)。また、デバイスドライバーのインストールが必要なUSBデバイスは接続不能。残念ながらUSBプリンターはダメ。マウス、キーボード、ハードディスク、メモリースティックなどはOSの標準ドライバーで対処できる。USB CD/DVDもデータストーレッジとしてのアクセスはOKです。音楽や映画のCD/DVDは試していません。

5 使用感:169ドルのサブノートとしては大満足。バッテリーの持ち時間がとても長い。仕様では8.5時間ということだが、スリープ時のバッテリー消耗が殆どないので、使わない時にフタ(スクリーン)を閉じれば、充電器なしで一日過ごすことは余裕。20時間を超える日帰り出張に充電なしで対処できたことは嬉しい。ネットビデオ鑑賞は、画面の輝度に大きく依存するだろうが、連続5,6時間くらいは大丈夫。スリープとそこからの立ち上がりは瞬時(1,2秒)。電源オフからの立ち上げも10秒以下で済む。キーボードやタッチパッドも、ベストとは言い難いが、私にとっては(ショートカット多用派なので^^)十分満足できる。メモリースティックやSDカードの使用はスムース。充電は20%残量くらいから始めて1時間(をちょい切る)くらい。残念ながら、充電器は嵩張る。

6 タブレットとの比較:これは個人の嗜好の問題が大きいですが、私の場合、iPad miniをネット通信端末、Chromebookを移動用サブノートとして使い分けています。別の機会にまとめたいと思いますが、ネット通信端末としてのタブレットは未来的でとても気に入っています。

7 オマケ:169ドルという価格はハードのみではありません。Chrome OSは無料。オマケが3つあります。まずGoogle Driveの容量100GBが2年間無料で使えます(1.99ドル/月。23.76ドル分)。次に、アメリカ国内線限定ですが、GOGO Inflight Internetサービスが12回(フライト)使えます(2015年12月31日まで有効。60−75ドル相当くらい)。さらに、Google Play Musicが最初の90日間、アクセスし放題です(これは、自動的に有料購読に切り替わるようなので、私は使いません)。これらオマケは、最初にChromebookでGoogleアカウントにログインするとオンラインで購読ボタンなどが出てきます。

8 梱包:最近はエコブームで簡素化が進んでいるが、これはその極みだと思った。ダンボールに本体と充電器のみ(Refurbished固有の対処)。説明書きのA4コピーが一枚。本体も厚手のビニール袋で包まれているだけ。後始末がとても楽で助かりました。

9 セキュリティ対策:Chrome OSはLINUXベースで、しかもユーザ特権が簡単に奪えない仕組みになっています。普通に使う限り、特権アクセスは全くありません。ウェブアプリのセキュリティは、Chromeのサンドバッグ技術によって、タブが一つ汚染されたとしても、それが他に影響を与えない仕組みになっています。また、常に最新のChrome OSにアップデートされるようになっていますので、「Googleに全てお任せ」状態で基本的に大丈夫です。しかし、LINUXだからウィルスはないという話ではありませんので、clamAV(LINUXのウィルススキャンソフト)の使用を考えてもいいかもしれません。

10 アップグレード:ネットでよく見かけますが、私はChromebookのアップグレードは基本的に非効率だと思っています。用途や好みの問題が大きいのですが、個別ソフトやメモリ拡張などのハードウェアアップグレードを楽しみたければ、低価格帯のラップトップの購入が妥当でしょう。

ちなみに、Acer C720の場合、RAMは基板に直接ハンダ付けされていますので、拡張は困難です。SSDはNGFF SATAなので取り替え可能です。但し、ケースを開けた時点でメーカ保証の対象外です。私のChromebookのSSD容量は16GBで、10GBちょいをユーザ領域として使用できます。蛇足ですが、スワップ領域は2GBのRAMに対して3GB割り当てられています。UbuntuのCroutonによるインストール後も7GBの領域があります。十分とは言えませんが、SDカード、メモリースティック(USB外付けドライブ)やクラウドストーレッジを併用しますので、大きな問題はありません。

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では、ちょっと突っ込んだソフト面の制約とその解決策の話を少し。。。


1 マイクロソフトのオフィス:確かにインストールはできません。しかし、何も作業できない訳ではありません。Google Doc, Sheet, Slidesがそれぞれワード、エクセル、パワーポイントのファイルを読み込めます。DocとSlideはOfflineでも使えます。但し、どんな(オフィスの)ファイルでも完全に読み込めるわけではありません。なんだかんだ言っても、所詮は他社ソフトなので、細かい不具合はいろいろとでてきます。

がっかり!?いえいえ。まだ早いです。何と、マイクロソフト自ら、Office Onlineというウェブサービスを始めました。Googleに対抗するためでしょうか、hotmailをoutlook.comとして、そしてOneDriveというグラウドストーレッジサービスを合わせて提供しています。タブレット、スマホ、Offline対応もあります。統合感はGoogleのそれらと比べるとまだまだですが、オフィスファイルの簡単な編集なら全く問題ありません。ユーザインターフェースもオリジナルソフトと殆ど一緒ですので違和感なく使えると思います。

そして、何と。。。OneDriveの容量15GB付きで無料版があります。本当、Googleと似ています。但し、無料版はOffline非対応。

私は今年からMS Office Onlineで大学の書類処理をするつもりです。込み入ったファイル操作はありませんので、十分対処できると自負しています。オンライン操作に移行することで、ファイル共有が簡単になります。


2 フォトショップやスカイプ、VLCプレーヤ:残念ながら、個別ソフトのインストールは不可能です。しかし、ディベロッパーモードに移行する必要があるという制約付きですが、裏ワザ(想定外の方法)はあります。ChromebookにUbuntuをインストールし、その上で個別ソフトを使用する方法です。Life Hackerサイトなどに詳しい方法が解説されています。

私はCroutonというユーティリティを用いて、Ubuntu 14.04 Trusty Tahrをインストールしました。この目的は、chrootという方法を用いて、Ubuntuという独立した計算環境をChrome OS下で実行することです。従って、Chrome OSのカーネルの下でUbuntuが動きます。同じLINUXですから問題ありません。同じカーネルを用いるので、認識されたハードウェア制御はChrome OSとUbuntuで共有します。即ち、ネットアクセス、ドライブのマウント、スクリーンの輝度調整、音量調整などが共有されるということです。また、Chrome OSとUbuntuとの切り替えはCTRL-ALT-Shift->で瞬時にいつ(どちらかで作業の途中)でも行えます。デスクトップ環境はLXDE(Lubuntuスタイル)を使っています(他にUnity(Ubuntu標準), KDE(Kubuntu), Xfce(Xubuntu)などがある)。

Chrome OSのアップデートの影響でUbuntuの起動ができなくなることがありますが、Croutonは一回のコマンド実行で上手く対処してくれます。Chromebookの特別キーも使用可能にできます。

VLC、スカイプ、Mozc(グーグルの日本語FEP)、コンパイラ(C, C++, JAVA)をインストールして使っています。全て快適に動いてくれます。バッテリーの持ちも、急激に悪くなるといった問題はありません。切り替えもスムースです。VLCでビデオ鑑賞中にChrome OSのHangoutsが鳴って、それに応答するといったことも可能です。従って、ChromeやChromiumをUbuntuにインストールする必要性は感じていません。

フォトショップはgimpを使うことで対処できます。また、WINE環境を整えることで、少し古いフォトショップならばUbuntuで動かすことができます。オフィスも同様です。LibreOfficeやOpenOfficeを使えますし、WINE環境下でオリジナルを動かすことも限定的に可能です。一般的にパッケージマネージャで管理できるソフトは殆ど問題なく動作します。

iTuneは部分的ではありますが、bansheeやRythmboxなどDAAP対応プレーヤソフトで対処できるはずです(まだ試していません)。しかし、どうしても限定的接続になってしまうので、オリジナルを使いたいものです。残念ながら、アップルはLINUX distroに対してiTuneを公開していませんので、仮想環境下で動かすことに限定されます。今のところ、WINE環境下ではどうも満足な結果は得られていません。となると、仮想マシン環境下となります。

一度、VirtualBoxによるWin8の仮想マシン構築を試みましたが、ディスク容量が足りずに失敗しました。今度は上手く立ちまわって、32GBメモリースティック上の作業を試みるつもりです。しかし、RAMは2GBしかありませんので、仮想マシンで動かすWindowsは32bitバージョンにした方が無難だと思います。

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総括:サブノートとして、ブラウザー(特にGoogle Chrome)中心で仕事をする人にはとてもいい選択だと思います。Ubuntuインストールなど、ちょっとした想定外の使用で用途は更に広がります。とにかく、169ドルという値段が魅力的でした。

2014年6月23日月曜日

日本へ一時帰国したときの携帯電話対策:2014年夏

海外在住者が「日本へ一時帰国したときの携帯電話対策」の私見を簡略に纏めた記事が予想以上に検索されているようだ。

http://dri-hitorigoto.blogspot.com/2012/09/blog-post.html

ということは、それなりに多くの人がこの問題に興味を持っていることになる。携帯市場はめまぐるしく移り変わるので、常に最新の知識で望む必要がある。特に、前回の記事(2012年)以降に特筆すべきサービスが登場したので、それを中心に再度、私の私見を纏めようと思う。



1.So-net Prepaid LTE SIM(データのみ)
4G(LTE)のプリペイドデータSIM。ドコモのMVNOなので、サービスエリアは日本全国どこでも。但し、携帯電話やモデムの周波数帯や地域によっては3Gになってしまう。

http://www.so-net.ne.jp/prepaid/

特筆すべきは、そのサービス内容ではなく、販売ルート。このSIMは日本の主な国際空港で手軽に購入できます。関西国際空港では自動販売機で購入するようになっているようです。その辺りの事情やこのSIMの使用感については以下の記事がよく纏めています(他にも幾つか似たような記事が散見されます)。

http://gigazine.net/news/20140422-so-net-prepaid-lte-sim/

100MBのSIMが3000円、500MBが5000円(どちらも税込み)とのこと。使用後はネットでトップアップ(追加課金)が可能。

日本通信(b-mobile)のVisitor SIMが1GB、14日有効で4000円ちょい(税込み)。

http://www.bmobile.ne.jp/english/product.html

以前の記事に、これがお薦めと書いた。今でも「お薦め」に変わりないのだが、このSo-netのSIMの出現で、

>>>条件付き<<<

で「お薦め」となってしまった。以下、その条件を簡潔に纏めてみる。

購入手段:
b-mobile オンライン事前購入手続き+ホテルへの郵送(又は空港郵便局受け取り:手数料発生)。
So-net 店頭(自販機含む)販売。

有効期限:
b-mobile 14日。
So-net 60日

最大スピード:
b-mobile 3G
So-net 4G LTE

滞在期間や日本での活動内容、訪問先など、個別の事情は様々ではありますが、とりあえず、優れている方を赤字にしておきました。ここに値段と通信量の違いがトレードオフとして絡んできます。私は帰国時にはいつも日本通信のSIMを購入していました。次回(2014年9月)の帰国では、このSo-netのSIMを購入してみるつもりです。



2.OCNモバイルONEプリペイド(データのみ)
これも4G(LTE)のプリペイドSIM。一日30MBまでのLTEとそれを超えると低速のアクセスを提供してくれる(一日あたり60円くらいで50日単位のトップアップだったと記憶しています)。ローソンで購入可能というのが魅力

http://service.ocn.ne.jp/mobile/one/prepaid/

但し。。。

ローソンでは購入手続きと代金支払いのみで、SIMは諸々の手続きと確認処理を行った後に郵送。なので、結局、申し込みからSIM入手まで一週間くらい要してしまう。

ローソンでSIMがその場で手に入るのであれば、とても魅力的なのですが。。。

これでは一時帰国者にはあまり役に立ちそうにありません。



3.ソフトバンクのプリスマ(データ+音声)
日本では、プリペイドSIMによる音声通話の選択肢はソフトバンクのみです。空港のソフトバンクの窓口で購入できます(他にも一部のソフトバンクショップやオンラインショップで入手可能)。主に携帯電話とプリペイドSIMの抱き合わせです。

http://online-shop.mb.softbank.jp/ols/html/model/prepaid/

最近、SIMのみの販売も始めたとのことですが、詳細は掴んでいません。日本の法律を考えると、海外から持ち込んだアンロック携帯をすんなりと認めてくれるのか、ちょっと疑問です。成功事例をご存知ならば教えてください。

http://www.itmedia.co.jp/mobile/articles/1402/28/news148.html

プリモバイル、プリスマという2種類のサービスがあるのですが、今回の注目はプリスマです。

通話料金は一分90円(税込み)くらいだったと記憶しています。また、SMSの送信先がソフトバンクの携帯番号のみに制限されているはずです(受信は制限なし)。プリスマはデータ+音声の使用が可能ですが、プリモバイルはデータがありません。データは2日900円、7日2700円、30日7000円(税別価格)とあって、基本的に使用量無制限。但し、一定量を超えると速度が落ちるなどの制約はあります(2日200MB、7日700MB、30日3GB以上の使用)。3Gのみでテザリングはブロックされています。特筆すべきは、ソフトバンクのWiFiスポットの利用が含まれること。スポット数No1(2014年5月30日時点。ソフトバンク社調べ。)なので、かなり使い物になると思います。

http://www.softbank.jp/mobile/price_plan/prepaid/presma/

チャージはカードを購入するか、オンライン、又は1400に電話してクレジットカードを使用することで行えます。3000円と5000円(いずれも税別)の2種類があって、有効期限はどちらも90日です。

問題は初期投資。SIMのみの供給が上手くいけばいいのですが、そうでない場合は携帯とSIMの抱き合わせパックの購入になります(1万円分のチャージ付きで2、3万円くらい)。それに加えて、事務手数料が3000円(税別)。う〜ん。これをどう見るのかですね。1ヶ月くらいの長期滞在ならよしとします!?微妙ですね^^

抱き合わせ携帯の機能によってはよしとできるかもしれません。カメラ、おサイフケータイ、ワンセグなどです。

海外の自宅で使い慣れた携帯をそのまま使えないのもちょっと。。。テザリングが可能であれば、使い慣れた携帯をテザリングで使用することも可能なのですが、残念です。

裏ワザになりますが、プリスマSIMをそっと使い慣れた携帯で使うという手もあります。勿論、その携帯がアンロックであるという前提です。理論上可能ですが、ソフトバンクがどこまで通信内容を監視しているかちょっと疑問(危険なカケ)です。最悪、通信を止められてしまいます。その場合、恐らく抱き合わせ携帯のみの使用許可が建前になっているので、文句は言えません。当然、お金も返ってきません。

しかしながら、7日2700円、30日7000円、WiFiスポット付きは魅力的です。



※まとめ
日本のプリペイド事情は改善が進んでいるようで嬉しく思います。でも、諸外国と比べるとまだ不便さや割高感が残る印象を隠しきれません。

現状では、もしお金に余裕があればソフトバンクのプリモバでしょうか。データ+音声はやはり便利です。また、WiFiスポット利用も大きな魅力です。ワンセグやカメラは便利ですし、状況によってはおサイフケータイも日本滞在を便利にしてくれます。

アンロック携帯を利用してなるべく安くしたい場合は。。。

やはり適当なデータSIMを入手して、その上で必要に応じたインタネットサービスの利用を考えるのが最善の選択になるようです。スカイプ、グーグルサービス(カレンダー、ドライブ、GMAIL、ボイス(通話)、ハングアウト(ビデオチャット))、SIPサービス、サイマルラジオなど様々なサービスが使用可能です。050の電話番号になってしまいますが、FUSION IP-Phone SMARTを利用すると、諸手数料一切なし、送話料金のみで日本の電話番号が維持できます。

1−3日の短期滞在で携帯を日本で利用したい場合は、恐らくレンタルサービスが一番適当だと思われます。一日300−1500円くらいでガラケー、スマホ、モデムなど種々のレンタルが可能です。空港にサービスカウンターがあります。



※補(蛇)足
特定の条件を満たす人のための情報を少し。

1 アメリカ在住、又はSIMを日本で受け取り可能な方向け。
もし音声通信とSMSだけでよく、日本の携帯番号を保持していたい方はアメリカのハナセルという会社からでているジャパンSIMが魅力的かもしれません。内容や料金はソフトバンクのプリモバイルとほぼ同じ。違いは、通話料はクレジットカード登録によるポストペイドであることとSMSの送受信先に制限がないことです。

http://www.hanacell.com/japan/



2 日本のMVNOのSIM。
最近、MVNO(まだドコモのみ?)が増えてきた。それに伴い、種々の所謂格安SIMが登場している。もし、月数百円から1000円くらいの基本料金を払うことに支障がなければ、また日本に家族や信用できる世話好きな友人や親戚がいれば、格安SIMという選択肢が検討できる。ドコモやソフトバンクといったキャリア大手のプランよりも格安で魅力的なプランが相当数存在しているので、状況に応じて最適なSIMを入手できる可能性が大きい。

プリペイドのデータSIMもあります。問題は契約手続きや開通手続きです。ここで日本在住の家族、友人、親戚の力を借りる必要が出てきます。よく話題にのぼる商品が日本通信(b-mobile)の「定額1GB」です。前述の同社製品Visitor SIM 1GBとの比較で、有効期限が倍の30日で値段がやや安いという内容です。なるほど、こちらの方がお得なのですが、問題はその開通手続きにあります。日本の携帯番号からの手続きのみ可能な無料番号があるのですが、日本の携帯以外の場合、違う番号でオペレータを通じた手続きを行う必要があり、その手数料に3000円近くかかってしまいます。他の格安SIMの場合も似たような課題があると容易に想像できます。何故こんなことを?一番の理由は日本の法律にあります(詳しい説明は省略します)。



3 国際データローミングSIM。
頻繁に異なる国を訪れる人にとって、携帯通信確保は大きな課題です。国際ローミングサービスを使うと便利なのですが、料金が高くなってしまいます。お金を節約する常套手段は、まずアンロックかつ取り扱い周波数帯の多い携帯電話(スマホ)を入手すること。そして、訪問地でSIMをなるべく安価に調達することです(所謂現地SIM)。

しかし、現地SIMの調達は訪問国によって事情が違いますし、内容もまちまちです。また、訪問国に降り立った直後の携帯の使用は、予めSIMを調達していない限り、とても困難です。更に、1−3日の滞在では現地SIMでもあまり多くのメリットが望めません。

所謂国際ローミングSIMはそこそこの通話料金で多くの国での使用を可能にしたSIMです。私はGOSIMというものを使用しています。最近、これよりもいい条件(通話料)の国際ローミングSIMを見かけました。新しい会社のようなので、ちょばらく様子を見て、良さそうなら乗り換えを検討したいと思っています。

http://www.gosim.com/

国際ローミングSIMをデータ通信のみに特化したもので、こんなのがあります。魅力は最初の10MBが無料なこと。「無事着いた」メールくらいは対処できると思います。1,2週間で数カ国を周る場合などに重宝するのではないでしょうか。最近、ウェブサイトの料金表がうまく表示されなくなりました。私のラップトップ(Ubuntu 14.04を使用)のせいなのか、会社のウェブのバグなのか分かりませんが、購入に関しては少し様子を見ています。

https://gigsky.com/en/